Till huvudinnehåll
seriesimage

Mer än ett språk

De flesta människor är i världen är minst tvåspråkiga och allt fler länder är också flerspråkiga, bland dem Sverige. Globaliseringen brukar anges som en förklaring, men det finns även en ökad medvetenhet om modersmålets betydelse. Fler och fler länder erkänner nu också mer än ett officiellt språk, nationellt eller regionalt. Hur fungerar samhället i ett land med många språk? Vi får en inblick i hur det är att leva i tre flerspråkiga länder; Sydafrika, som har elva officiella språk, Kanada, som har två officiella språk samt Spanien med ett nationellt och fyra regionalt officiella språk. En del av svaren andas optimism, andra andas motsättningar.

Sydafrika

Efter århundraden av förtryck beslutade Sydafrikas demokratiskt valda parlament år 1997 att skriva in flerspråkighet i den nya grundlagen. Sedan dess har landet elva officiella språk. Här möter vi engagerade och inspirerande sydafrikaner som dagligen gör de elva språken till redskap för samförstånd. I ett mångkulturellt samhälle där många svåra frågor kring fattigdom, arbetslöshet och upprättelse dagligen måste lösas har rätten till det egna språket blivit en grundbult i att skapa en enad och hållbar nation. Isabeau Botha, museiintendent vid ett av världens få språkmonument, har afrikaans som modersmål - språket som många förknippar med den brutala apartheidregimen. Musikern Anele Charlie talar xhosa, engelska och afrikaans och rappar om tillståndet i nationen. Det finns få som talar landets alla officiella språk, men en av dem är professorn i lingvistik vid Kapstadens universitet, Mbulugeni Madiba.